ぶらり奈良旅

「郵便名柄館」から始めるおとなの休日

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近鉄御所駅とJR御所駅は比較的近い場所にあります。
そこからまだ南に向かって数キロですから、歩いて行けばたっぷり40~50分はかかる場所に「吐田神社(はんだじんじゃ)」があります。
とは言え、車で行けば気がつかずに通り過ぎるほど小さく、こんもりとした木々が特徴ですが、この辺りから「吐田」の地になります。
(その昔、この辺り葛城に生を受けた役行者が葛城の山に修行に行こうとしたとき、突然大蜘蛛が現れ、行者がそれを杖で打つと近くの田圃で泡を吐いて死んだため、この地を「吐田」と呼んだ、と言うような話を聞いた記憶があります)
そこから頑張って南に行くと、旧名柄郵便局跡に「郵便名柄館(ゆうびんながらかん)」があります。

郵便資料館とTegami cafe

ここはは明治時代に建てられた郵便局です。
全国でも明治期に建てられた郵便局としては、ここと下関にあるものくらいで大変貴重なものです。
新局舎は1975年に移転され、役目を終えた「旧名柄郵便局」は2015年春に「郵便資料館&Tegami cafe」としてリニューアルされました。
郵便資料館では貴重な郵便局施設を見れたり、ランチなどがいただけるカフェとなっています。

どこでもあるようなと言わないで下さい。これがなかなか凄いのです。

明治期の郵便局とは今で言うと最先端の技術が集約された場所で、例えば手回し発電の鉱石磁石式電話機や全国各地の通信局を結ぶためのコードの張られた交換台があったものです。
そうした記憶がこの施設には刻まれています。

私が訪れた時は丁度昼時でもあったので、ランチを頂いたのですが、これが凄い。
いやあ、本当に凄いのです。
「Tegami cafe」という名称ですが、ここで出される「テガミランチ」がかなりの本格派です。
品数も豊富で、野菜も美味いし、ポークソテーも良い。
なにより御飯が抜群に美味しいのです。

画像出典:御所市観光ガイド

カフェの方にとても美味しいと言うと
「そうでしょう。この米、吐田米と言ってこの辺りのものなんですよ」
という返事。
そうか、これがあの「吐田米」。
カフェで使われているなどとは予想もしていなかったので、併せて驚いてしまいます。

この辺りには昔「吐田」という殿様が治めていたと言われます。
なぜこの地の「吐田米」が格別のなのかというのには理由があります。
且つて二宮尊徳は水田に溝を作り温度差が生じるように工夫をして味の良い米を豊富に作るようにしましたが、そのように稲作では常に冷たい水が循環すると質も量も充実します。
この吐田の地も葛城山の高地にありますので、大変水はけが良く、大体3日も経てば水が流れてしまいます。
その代わり山から新鮮で冷たい湧き水が豊富に湧き出てきて水田を潤す。
その大きな循環環境が質の高い米を育んだと言われています。

食後に紅茶をと所望すると伊勢の和紅茶が出てきます。
芽重型で栽培された松坂辺りのやぶきた茶を発酵させたもので、正直こんな山中で提供されるとは思いませんでした。
それにここでは郵便に因んだ小物が多く販売されていて、竜門切手をデザインしたネクタイやオリジナル切手などと言う記念品とは一味も二味も違う記念品を買い求められます。

周辺地域と郵便道

そうしているといろいろなことが連想できます。
ここはかつて郵便局だったのですから「郵便道」の跡があるはずです。

昔の道には何種類かあります。奈良には「古代道」という特殊なものがありますが、この話は別の機会に譲りましょう。
そのほかには整備のされていない道「獣道」、幹線道路の役割の「街道」、日常生活につかう「里道」があり、明治期にはそれを整理し直して「国道」「県道」「里道」に分けられましたが、それとは別に郵便配達が使うための「郵便道」というのがありました。

この辺りから金剛山を越えて大阪に至る急な道筋がそれに当たり、あまりに厳しい道筋なので、そこに興味を感じます。
現在ではちょっとチャレンジできる登山コースとして残っていますが、明治期の人々の新しい時代への期待と息吹が感じられます。
(登山コースに行かれる場合、かつての台風の影響などで通行が困難な場合がありますので現地の案内に従ってください)

またJR御所駅周辺には、それ以外にも小さな祠や物語、小さいながら個性的で質の高い店が点在しています。
帰りには御所駅に近い「油長酒造」では「このクオリティでこの価格!」と驚く金剛葛城の深層地下水を利用したお酒「風の杜」があるので、それを楽しんだり、その近くには「御所にもあったトラヤ」こと「虎屋菓舗」がありますので、甘党も辛党も御満足頂けます。

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mizuki

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